乳癌為台灣女性好發癌症的第一名,每年新發生的人數已達近萬人。事實上,目前除了傳統的化療之外,乳癌治療還可按腫瘤不同的生物特性,為患者規劃乳癌荷爾蒙療法與標靶治療。

新光醫院乳房外科醫師鄭翠芬表示,荷爾蒙治療是針對癌細胞會受到女性荷爾蒙刺激而生長的機轉對症下藥,是乳癌治療中十分重要的一環;此外,目前在荷爾蒙療法失效後也有了全新機轉口服mTOR抑制劑問世,可再度延長荷爾蒙治療,延緩化療時機。

鄭翠芬說明,乳癌荷爾蒙療法發展至今已有很長的歷史,荷爾蒙治療的精神本身就是一種標靶治療,其可阻斷雌激素的生成或訊息傳遞,進而抑制後續的癌細胞生長,與化療相比對正常細胞的傷害較小,因此副作用較低;同時,荷爾蒙治療多為口服,具服藥的便利性,故可在達成治療效果的同時亦兼顧患者生活品質。

鄭翠芬進一步解釋,荷爾蒙接受體呈陽性而適合接受荷爾蒙療法的患者約占七成左右,根據最新2013年美國權威癌症治療指引(NCCN)建議,針對這類乳癌患者,在無即刻生命危險的狀況下,荷爾蒙療法是為第一線用藥的優先選擇;另外,對於腫瘤症狀還沒有很嚴重,不需要用化療快速緩解症狀的病人,荷爾蒙療法的效果與化療相當,副作用卻明顯較低,因此患者普遍接受度高。

乳癌患者在使用荷爾蒙療法一段時間後,若是疾病有復發或轉移的現象,代表腫瘤對於持續的荷爾蒙抑制路徑產生抗拒。針對這種情況,鄭翠芬指出,過去因為沒有其他治療選擇,通常會接續使用化療;然而,現在已有口服mTOR抑制劑上市,也就是針對荷爾蒙失效後的標靶藥物。

對於口服mTOR抑制劑,鄭翠芬強調,該劑合併荷爾蒙治療藥物芳香環酶抑制劑,是乳癌治療上重要且顯著的進展;同時,研究也證實其可大幅延緩腫瘤惡化達11個月之久。因此,最新的NCCN治療指引也將口服mTOR抑制劑放入治療建議中,建議HR+陽性/HER2陰性的轉移性乳癌患者,在荷爾蒙治療失效後可考慮接續使用口服mTOR抑制劑合併芳香環酶抑制劑,延後使用化療。

鄭翠芬醫師以其門診的一位患者為例指出,患者在接受治療時已有肺部轉移現象,接受過多線化療後再度轉移至皮膚,腹背部出現許多小瘤;但是,在接受口服mTOR抑制劑合併芳香環酶抑制劑治療後,轉移症狀已緩解許多,皮膚紅腫、疼痛大幅改善,副作用降低,目前患者病情仍穩定,甚至還可與先生外出旅行。因此鄭翠芬醫師也鼓勵乳癌患者,即使在乳癌荷爾蒙療法失效後也不需太過悲觀,積極配合治療,抗癌之路也可走得更久、活得更好。

 

    

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